Shaun Tan växte upp i de norra förorterna i Perth, i västra Australien. I skolan blev han känd för sin skicklighet när det kom till att rita och teckna. Han studerade konst och engelsk litteratur och tog sin examen från University of WA 1995. För närvarande arbetar han som konstnär och författare i Melbourne.

Som tonåring började Shaun rita och måla science fiction och skräckhistorier till mindre tidningar. Sedan dess har han utvecklat sitt konstnärskap och blivit mest känd för sina illustrerade böcker som behandlar sociala, politiska och historiska ämnen genom drömlika bilder. Böcker som, Det röda trädet, Berättelser från den yttre förorten, Sommarregler och den hyllade ordlösa romanen Ankomsten har blivit översatta till en mängd språk och läsas i alla åldrar. Shaun Tan har också arbetat som teaterdesigner och med animerade filmer som Pixars WALL-E. 2011 mottog han en Oscar för kortfilmen The Lost Thing with Passion som han regisserat. År 2011 fick han det prestigefyllda litteraturpriset Alma (Astrid Lindgren Memorial Award) som är världens största internationella barn- och ungdomslitteraturpris och delas ut till minne av Astrid Lindgren.

På Havremagasinet kommer Shaun Tan att ställa ut sina originalteckningar från boken Ankomsten.